Keine Werbung für STAR TREK ONLINE

So­eben ging per Mail eine An­fra­ge ei­ner Mar­ke­ting­fir­ma für On­line­g­a­mes bei mir ein. Man bot mir an, Wer­bung für STAR TREK ON­LINE zu schal­ten, da­für soll­te ich ei­nen Obo­lus von 1,85 Euro pro ab­ge­schlos­se­nem Abon­ne­ment er­öff­ne­tem Kon­to er­hal­ten.

Mei­ne Ant­wort möch­te ich den Le­sern nicht vor­ent­hal­ten:

Vie­len Dank für die An­fra­ge, die ich lei­der ab­schlä­gig be­ant­wor­ten muss.

Der Grund hier­für ist, dass ich Vor­be­stel­ler von STO war und nach ei­ni­gen Wo­chen Spiel­zeit eine aus­führ­li­che Kri­tik zum MMO ver­fass­te (da­mals noch im al­ten Ar­ti­kel­por­tal):

http://phantanews.de/dp/node/722

Auf­grund die­ser Kri­tik er­hielt ich im of­fi­zi­el­len STO-Fo­rum eine dau­er­haf­te Sper­re, eine An­fra­ge bei Cryp­tic we­gen ei­ner Stel­lung­nah­me zur Ver­öf­fent­li­chung auf Phan­ta­News blieb un­be­ant­wor­tet. Ei­nen An­bie­ter, der so mit sei­nen Kun­den und mit kri­ti­schen Stim­men um­geht, will und wer­de ich nicht un­ter­stüt­zen und ich wer­de für ihn auch kei­ne Wer­bung ma­chen.

Da die­se un­ge­recht­fer­tig­te und in mei­nen Au­gen in ho­hem Maße un­pro­fes­sio­nel­le Sper­re bis heu­te auf­recht er­hal­ten ge­blie­ben ist, gehe ich da­von aus, dass sich auch nach dem Wech­sel von Ata­ri zu Per­fect World En­ter­tain­ment bei Cryp­tic in die­ser Hin­sicht nichts zum Po­si­ti­ven ge­än­dert hat.

Falls Per­fect World En­ter­tain­ment oder Cryp­tic sich zu ei­ner Stel­lung­nah­me be­we­gen las­sen, kann ich das gern noch­mals neu be­wer­ten, aber im Mo­ment muss ich die An­fra­ge lei­der ab­leh­nen.

Mit freund­li­chem Gruß,

Jaja, ich weiß, im Prin­zip ma­che ich auch mit die­sem Ar­ti­kel Wer­bung für Cryp­tic (»auch schlech­te Kri­tik ist gute Wer­bung« – weiß je­der, der mit dem The­ma zu tun hat), aber Links be­kom­men sie nicht spen­diert. :) Und wer sol­che Num­mern ab­zieht wird auch dann nicht mit Kun­den ver­sorgt, wenn er mit Geld we­delt.

Auch NEVERWINTER wird free2play

Nach­dem Cryp­tic be­reits die Li­zen­zen zu CHAM­PI­ONS (on­line) und STAR TREK (on­line) or­dent­lich in den Sand ge­setzt ha­ben und sie von Ata­ri an die Chi­ne­sen von Per­fect World En­ter­tain­ment ver­tickt wur­den, mach­te sich der D&D-Fan schon ein we­nig Sor­gen um ei­nen wei­te­ren nam­haf­ten Ti­tel, der sich in den Fin­gern des Stu­di­os be­fin­det: NE­VER­WIN­TER.

NE­VER­WIN­TER NIGHTS (2002 Bio­Wa­re) war ein über­aus er­folg­rei­ches Fan­ta­sy-Spiel für Win­dows, Mac OS und Li­nux, das un­ter an­de­rem durch sei­ne Mul­ti­play­er-Taug­lich­keit bril­lier­te, aber auch die Mög­lich­keit hat­te, selbst Sze­na­ri­en zu er­stel­len, die man dann hoch­la­den und an­de­ren Spie­lern zur Ver­fü­gung stel­len konn­te. Heut­zu­ta­ge nennt man so et­was »user ge­ne­ra­ted con­tent« und tut, als ob es et­was völ­lig Neu­es wäre… :o)

Die neue Va­ri­an­te von Cryp­tic wird nun als »Ac­tion-MMO« be­zeich­net und soll ko­sten­los zu spie­len sein, Geld wird man wie üb­lich über Mi­kro­trans­ak­tio­nen er­wirt­schaf­ten. Auch für NE­VER­WIN­TER war ein Tool­set mit dem Na­men »For­ge« an­ge­kün­digt, mitr des­sen Hil­fe man In­hal­te für das Spiel hät­te er­stel­len sol­len. Nach­dem jetzt auf f2P um­ge­stellt wird ist un­klar, ob es da­bei bleibt – da aber auch STAR TREK ON­LINE mit der »Found­ry« so et­was an­bie­tet, soll­te man da­von aus­ge­hen, dass das auch bei NE­VER­WIN­TER mög­lich sein wird.

Die Um­stel­lung auf ein f2p-Mo­dell führt al­ler­dings dazu, dass sich die Ver­öf­fent­li­chung des Spiels ver­zö­gern wird. Ur­sprüng­lich soll­te es ge­gen Ende die­sen Jah­res er­schei­nen, jetzt nennt man nur noch »2012« als Ter­min.

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Screen­shot NE­VER­WIN­TER Co­py­right 2011 Cryp­tic Stu­di­os und Per­fect World En­ter­tain­ment

Cryptic Studios weiter in Auflösung: Dan Stahl geht

Man muss sich ein­fach wun­dern, wenn ge­ra­de der Mann, der in den letz­ten Wo­chen im­mer wie­der be­schwo­ren hat, wie toll der Ver­kauf von Cryp­tic Stu­di­os an den chi­ne­si­schen MMO-Gi­gan­ten Per­fect World En­ter­tain­ment ist und wie groß­ar­tig der Wech­sel zum free-2-play-Mo­dell wer­den wird, den La­den ver­lässt.

Oder viel­leicht muss man sich auch ge­ra­de nicht wun­dern…

Auf je­den Fall wird Dan Stahl, bis­her »Chef« von STAR TREK ON­LINE, sei­nem Vor­gän­ger Craig Zin­kie­vich zum Ende des Mo­nats fol­gen – ob er sich eben­falls wie die­ser »um sei­ne Zie­gen und Kin­der küm­mern möch­te«, ist bis dato un­be­kannt … Stahl will noch bis zu sei­nem Beam-out am Mo­nats­en­de ein State­ment dazu ab­ge­ben (ja ja, PR-Ge­la­ber be­herrsch­te er schon im­mer) und weist dar­auf hin, dass STAR TREK ON­LINE bei sei­nem Nach­fol­ger, dem Chef­pro­gram­mie­rer und der­zei­ti­gen Cryp­tic-CTO Ste­phen D´Angelo in gu­ten Hän­den sein wird.

Ich hin­ge­gen ver­mu­te ei­nen wei­te­ren Sarg­na­gel – in ei­ner trau­ri­gen Ge­schich­te um ein völ­lig ver­patz­tes Li­zenz­spiel.

[Up­date:] Auf der of­fi­zi­el­len Web­sei­te gibt es Dan Stahls Ab­schieds-Bla­bla zu le­sen.

Bild: Dan Stahl, aus der Wi­ki­pe­dia, Pu­blic Do­main

Wusste ich´s doch: STAR TREK ONLINE wird free2play

Ich habe es im­mer wie­der ge­mut­maßt und nach dem Kauf von Cryp­tic Stu­di­os durch den chi­ne­si­schen Pu­blisher und MMO-Spe­zia­li­sten Per­fect World habe ich ei­gent­lich je­den Tag auf die Mel­dung ge­war­tet. Jetzt ist es so­weit: STAR TREK ON­LINE wird in ein fre­e2­play-Ge­schäfts­mo­dell um­ge­wan­delt.

Als Per­fect World im Mai Cryp­tic von Ata­ri er­warb, gin­gen auch die Rech­te am recht glück­lo­sen On­line­spiel im STAR TREK-Uni­ver­sum an die Chi­ne­sen. Ke­vin Lau, der Fi­nanz­chef bei der Fir­ma sag­te jetzt:

Ich glau­be, dass ein free-to-play-Mo­dell so­wohl in den USA wie auch in Chi­na ein deut­lich grö­ße­res Po­ten­ti­al hat.

Und in Eu­ro­pa wohl auch. Ins­be­son­de­re, wenn man sieht, dass STO nach wie vor mit man­gel­haf­ten In­hal­ten zu kämp­fen hat und haupt­säch­lich ein Bal­ler­spiel mit TREK-Schif­fen ist, dürf­te es schlau­er sein, mit ei­nem grund­sätz­lich ko­sten­lo­sen Spiel zu ver­su­chen neue Nut­zer zu fan­gen die dann blei­ben, als ST-Fans mit ei­nem über­teu­er­ten Abo-Mo­dell zu ver­är­gern. Zu dem dann auch noch ein Item­shop kommt, in dem man ge­gen ech­tes Geld kos­me­ti­sche Items und pay-to-win-Ge­gen­stän­de wie ein Dre­ad­nought-Raum­schiff kau­fen kann… Ko­sten­los mit Shop macht deut­lich mehr Sinn.

Die Um­wand­lung von STAR TREK ON­LINE in fre­e2­play soll bis zum Ende des Jah­res ge­sche­hen. Es wird si­cher hoch in­ter­es­sant zu se­hen, wie man die In­ha­ber ei­nes Life­time-Ac­counts und die we­ni­gen treu­en Spie­ler ab­spei­sen möch­te – wo­bei ich den Chi­ne­sen hier ein­deu­tig mehr zu­traue als Cryp­tic oder Ata­ri – und das ist im po­si­ti­ven Sin­ne ge­meint…

Via gamesindustry.biz, dank an Cynx für den Hin­weis

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Co­ver STAR TREK ON­LINE Co­py­right 2010 Cryp­tic Stu­di­os

Bill Roper wechselt zu Disney Interactive

Fans der Spie­le von Bliz­zard ken­nen das Ge­sicht sehr wahr­schein­lich: jah­re­lang war Bill Roper die Iden­ti­fi­ka­ti­ons­per­son der Ent­wick­ler und des Pu­blishers in der Öf­fent­lich­keit und mit Si­cher­heit eine der trei­ben­den Kräf­te dort. Von 1994 bis 2003 war er Bliz­zard-Vi­ze­prä­si­dent und spiel­te eine Schlüs­sel­rol­le beim Er­folg von WAR­CRAFT, STAR­CRAFT und DIA­BLO, da­nach setz­te er mit der selbst­ge­grün­de­ten Fir­ma Flagship Stu­di­os HELL­GA­TE: LON­DON gran­di­os in den Sand. Jetzt geht er zu Dis­ney.

Ro­pers letz­ter Job war der bei Cryp­tic Stu­di­os, wo er an CHAM­PI­ONS ON­LINE und STAR TREK ON­LINE mit­ar­bei­te­te. Nach­dem Ata­ri Cryp­tic an die Chi­ne­sen ver­scher­belt hat, war er dort wahr­schein­lich nicht mehr glück­lich…

Dort küm­mert er sich um die Su­per­hel­den von Mar­vel, die seit 2009 zum Oh­ren-Kon­zern ge­hö­ren. Dem Ver­neh­men nach soll er sich um die Ent­wick­lung ei­nes MMOs und an­de­rer Com­pu­ter­spie­le um Mar­vels Span­d­ex­trä­ger küm­mern.

Nach den Er­fah­run­gen mit Cryp­tic bleibt mir nur zu sa­gen: mein Bei­leid, Mar­vel…

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Bild: Bill Roper 2007, von Elec­tro­guv, aus der Wi­ki­pe­dia, CC-BY-SA

CHAMPIONS ONLINE – Free For All

Seit ge­stern (oder vor­ge­stern) ist die an­de­re von Cryp­tics Tot­ge­bur­ten ne­ben STAR TREK ON­LINE, näm­lich das Su­per­hel­den-MMO CHAM­PI­ONS ON­LINE, auf ein fre­e2­play-Mo­dell um­ge­stellt.

Da­mit kann man sich das Ding ohne Ri­si­ko mal an­se­hen. Ich hat­te zur Ein­füh­rung an ei­ner 14-tä­gi­gen Test­pha­se teil­ge­nom­men und der er­ste Ein­druck war auch hier ganz po­si­tiv: an­spre­chen­der Cha­rak­ter­de­si­gner, pri­ma Hand­hab­bar­keit und ganz gute Co­mic-Stim­mung. Doch lei­der fehl­te hier wie bei STO nach kür­ze­ster Zeit der Con­tent. Da soll in­zwi­schen ein we­nig nach­ge­bes­sert wor­den sein, die Fach­pres­se spricht so­gar vom größ­ten In­halt­s­up­date seit Start des Spiels an­läss­lich des F2P-Be­ginns (das wird die Be­sit­zer von teu­er er­kauf­ten Life­time-Ac­counts si­cher freu­en…). Ich wer­de mög­li­cher­wei­se dem­nächst noch­mal ei­nen Blick drauf wer­fen. Wie ich Cryp­tic und Ata­ri ken­ne, wird man al­ler­dings wahr­schein­lich al­les, was halb­wegs in­ter­es­sant ist oder gut aus­sieht, ge­gen har­te Echt­wäh­rung ex­tra be­zah­len müs­sen. Soll­te ich mich ir­ren, wer­de ich dar­auf hin­wei­sen…

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Hier der F2P-Trai­ler:

Logo CHAM­PI­ONS ON­LINE Co­py­right Cryp­tic & Ata­ri

STAR TREK ONLINE – Kunden zweiter Klasse und »The Foundry«

Es gibt mal wie­der was über STAR TREK ON­LINE zu be­rich­ten und wie im­mer weiß man nicht, ob man la­chen oder wei­nen soll. Mit gro­ßem Me­di­en-Tam­tam wur­de an­ge­kün­digt, dass die Fans ein neu­es Raum­schiff kre­ieren sol­len, die EN­TER­PRI­SE-F, die dann in der er­schaf­fe­nen Form ins Spiel in­te­griert wer­den soll. Da­mit In­ter­es­sier­te die­ses Schiff bau­en kön­nen, will man dem­nächst ein Tool zur Ver­fü­gung stel­len.
Dann kam raus, dass die­se Ak­ti­on nur für Nut­zer in den Ver­ei­nig­ten Staa­ten vor­ge­se­hen ist, der Rest der Welt guckt in die Röh­re. STO-Ober­mur­kel Dan Stahl sagt dazu kon­kret (Über­set­zung von mir):

I’m not a la­wy­er, but it sound­ed as though in­ter­na­tio­nal tax laws pre­vent us from run­ning a con­test in­ter­na­tio­nal­ly if the­re are pri­zes with any sort of mo­ne­ta­ry va­lue.

Ich bin kein Rechts­an­walt, aber es sieht so aus, als ob in­ter­na­tio­na­le Steu­er­ge­set­ze uns dar­an hin­dern könn­ten, die­sen Wett­be­werb welt­weit ab­zu­hal­ten, so­lan­ge es Prei­se gibt, die ir­gend­ei­ne Art von mo­ne­tä­rem Ge­gen­wert ha­ben.

Für wie blöd hält der die Kun­den im Rest der Welt ei­gent­lich? Es ist ja nun nicht so, als ob an­de­re Fir­men nicht ge­nau sol­che Ak­tio­nen be­reits welt­weit durch­ge­führt hät­ten? War­um wer­den die Fans au­ßer­halb der USA zu Kun­den zwei­ter Klas­se de­gra­diert?

Wei­ter­hin steht in am 9. De­zem­ber das näch­ste »gro­ße« Con­tent-Up­date an: »SE­A­SON 3: GE­NE­SIS«. Die­ses be­inhal­tet das test­wei­se Frei­schal­ten der »Found­ry« auf dem Test­ser­ver Tribb­le (was ur­sprüng­li­chen An­kün­di­gun­gen zu­fol­ge be­reits »früh im No­vem­ber« hät­te ge­sche­hen sol­len). Wie be­rich­tet, ist »The Found­ry« ein Tool, das den Nut­zern er­mög­li­chen soll, Mis­sio­nen für das Spiel zu er­schaf­fen, auf Neu­deutsch nennt man so et­was »user ge­ne­ra­ted con­tent«. In­zwi­schen kam al­ler­dings her­aus, dass die­ses Tool be­schnit­ten ist und den mo­ti­vier­ten Nut­zern nicht ein­mal alle Mög­lich­kei­ten er­öff­net, die Cryp­tics Mis­si­ons­de­si­gner ha­ben (und die sind be­kann­ter­ma­ßen schon be­grenzt). Na su­per…

Es könn­te den »Echt Wich­ti­gen Hon­chos« [tm] bei Cryp­tic zu­dem mög­li­cher­wei­se ent­gan­gen sein, dass am Diens­tag CATA­C­LYSM star­tet, da­nach in­ter­es­sie­ren sich al­ler Wahr­schein­lich­keit nach für ein paar Mo­na­te nur noch Pa­kleds für de­ren halb­ga­res TREK-MMO…

Auf der of­fi­zi­el­len Web­sei­te bie­tet man das Mo­nats­abo für Eu­ro­pa üb­ri­gens im­mer noch für knapp 15 Euro an und das trotz der Tat­sa­che, dass man die 60-Tage-Ga­me­Time­Card bei Amazon.de be­reits für 16 Euro er­wer­ben kann. Die ler­nen es nicht mehr…

Mal se­hen, viel­leicht in­ve­stie­re ich die Koh­le mal, um mir »The Found­ry« an­zu­se­hen und in be­kann­ter Art dar­über zu be­rich­ten. Rech­net aber nicht zu schnell da­mit, denn am Diens­tag kommt … aber das sag­te ich be­reits. :o)

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Co­ver STAR TREK ON­LINE Co­py­right 2009 Cryp­tic & Ata­ri

STAR TREK ONLINE – erste wöchentliche Episode COLD CALL

Ich habe vor Kur­zem die er­ste der neu­en wö­chent­li­chen Epi­so­den für STAR TREK ON­LINE ge­spielt. Die­se »wee­kly epi­so­des« wur­den im Zu­sam­men­hang mit dem SE­A­SON 2-Up­date an­ge­kün­digt, das vor Kur­zem auf dem Pro­duk­tiv-Ser­ver live ging. Cryp­tic möch­te da­mit dem Kri­tik­punkt ab­hel­fen, es gäbe zu we­nig Con­tent – ab so­fort soll es jede Wo­che eine neue Mis­si­on ge­ben, in An­leh­nung der wö­chent­li­chen Epi­so­den an die STAR TREK-Fern­seh­se­ri­en.

Die er­ste die­ser Mis­sio­nen heißt COLD CALL und führt den Spie­ler in ei­nen noch neu­en Raum­sek­tor (pas­siert in die­sem Spiel des Öf­te­ren: »Huch, Lieu­ten­ant Wer­ner­sen, kiek mol, da ischa´n neu­er Sek­tor… Lech den mol op´n Sen­sor!«). Dort fin­det sich die eben­so neue Ras­se der De­fe­ri, die vor­sich­ti­gen und freund­schaft­li­chen Kon­takt mit der Fö­de­ra­ti­on auf­ge­nom­men hat, aber auch den Klin­go­nen ge­gen­über po­si­tiv ein­ge­stellt ist, da die­se in der Ver­gan­gen­heit mal ge­gen Über­grif­fe von an­de­ren Ali­ens ge­hol­fen ha­ben. Ja, so sind sie, die gut­her­zi­gen Bat´leth-Schwinger vom Pla­ne­ten Qo’noS.
So­bald man in den De­fe­ri-Raum­sek­tor ein­warpt, wird ei­nem die Mis­si­on an­ge­bo­ten, nimmt man sie an, wird man auf­ge­for­dert, das Hei­mat­sy­stem an­zu­flie­gen. Dort muss man ein De­fe­ri-Schiff zum Hei­mat­plan­ten es­kor­tie­ren, zwi­schen­durch er­scheint kurz ein un­be­kann­ter Rau­mer auf den Sen­so­ren, auch das Scan­nen der Warpsi­gna­tur bringt ei­nen al­ler­dings nicht wei­ter (was ha­ben mei­ne Brücken­of­fi­zie­re auf der Aka­de­mie ei­gent­lich ge­macht? Fizz­bin ge­spielt?). Am Pla­ne­ten an­ge­kom­men flugs her­un­ter ge­beamt und mit ei­nem Di­plo­ma­ten ge­trof­fen (gut, dass ich noch vor­her die Mir­ror-Uni­ver­se-Uni­form über­ge­streift habe…), der ei­nem ein we­nig über die Kul­tur und Hi­sto­rie der De­fe­ri er­zählt. Man be­müht sich um »Ba­lan­ce« als zen­tra­len Punkt der Phi­lo­so­phie. Aha. Of­fen­bar gibt es zu­dem Ver­bin­dun­gen zu den Pre­ser­vern, also je­ner Ras­se, die im TREK-Uni­ver­sum die Hu­ma­no­i­den gleich­mä­ßig über die Ga­la­xis ver­streut hat (was in der Nach­schau viel­leicht doch nicht so ein gu­ter Plan war…).
Wäh­rend die­ses Ge­sprächs kommt es zu ei­nem An­griff der Bre­en und man hat alle Hän­de voll da­mit zu tun, meh­re­re Ein­satz­trupps der übel­lau­ni­gen Mas­ken­trä­ger ab­zu­weh­ren – wie üb­lich steht ein Kom­mu­ni­ka­ti­ons­ver­such nicht zur De­bat­te, das Pro­blem wird mit dem Pha­ser ge­löst (und der steht nicht auf »Be­täu­ben«). In­ter­es­san­ter­wei­se ist man auf der De­fe­ri-Hei­mat­welt (!) in der De­fe­ri-Haupt­stadt (!) of­fen­sicht­lich die ein­zi­ge (!) Trup­pe, die sich um die Ein­dring­lin­ge küm­mern kann, die Ein­woh­ner selbst ren­nen nur kopf­los durch die Ge­gend. So­was wie Po­li­zei oder Mi­li­tär scheint es nicht zu ge­ben, ob­wohl die Ras­se sonst ei­gent­lich ei­nen eher wehr­haf­ten Ein­druck macht. Naja, wie auch im­mer, man bal­lert nach und nach in ge­wohn­ter Ma­nier die fünf Bre­en-Squads weg. Dass man da­bei auch mal durch uuur­alte Pre­ser­ver-Rui­nen ei­ert er­schließt sich erst spä­ter, auch den dor­ti­gen Bre­en-Boss­mob er­kennt man nur dar­an, dass er un­se­rem Pha­ser­feu­er knapp fünf Se­kun­den län­ger stand­hält als sei­ne Un­ter­ge­be­nen und vor dem Ver­glü­hen über­flüs­si­ges Zeug brab­belt.
Noch be­vor die Pha­ser aus­ge­kühlt sind, wird man vom Schiff an­ge­funkt, dass auch im Or­bit Är­ger mit den Bre­en droht (die sind her­ein­ge­warpt und grei­fen das an­fangs es­kor­tier­te Schiff an, die mas­kier­ten Lüm­mel) und man zü­gig zu­rück an Bord ge­beamt wer­den muss, um sich des­sen an­zu­neh­men. Dann auch im All das­sel­be, was man aus STO schon bis zum Ab­win­ken kennt: Ge­bal­ler bis der Schiffs­arzt kommt…

Fa­zit: Ein schlech­ter Scherz. Eine un­in­spi­rier­te Sto­ry, die zum ei­nen dünn ist und zum an­de­ren un­glaub­wür­dig und auch durch das Ein­brin­gen des Pre­ser­ver-My­thos den lang­jäh­ri­gen ST-Fan nicht an­satz­wei­se über­zeu­gen kann. Dass man al­lei­ne mit sei­nen paar Brücken­of­fi­zie­ren den Haupt­pla­ne­ten ge­gen Bre­en-Trupps ver­tei­di­gen soll, ohne dass auch nur ir­gend­ein De­fe­ri ei­nen Fin­ger krumm macht, kauft man den Mis­si­ons­de­si­gnern eben­falls schlicht­weg nicht ab. Der größ­te Teil der Mis­si­on be­steht wie­der ein­mal aus lang­an­hal­ten­dem Ge­bal­ler, wo­bei ins­be­son­de­re beim Raum­kampf nicht ein­mal im Ver­gleich zu äl­te­ren Questen va­ri­iert wur­de: erst nach­ein­an­der meh­re­re Grup­pen von Schif­fen weg­pu­sten und zum Ab­schluß ein Groß­kampf­schiff. Für mich sieht die­se er­ste »wö­chent­li­che Mis­si­on« schnell und (ich wie­der­ho­le mich) un­in­spi­riert zu­sam­men­ge­schu­stert aus. Lä­cher­lich. Da­mit lockt man ga­ran­tiert kei­nen weg­ge­gan­ge­nen Spie­ler hin­ter dem Ofen her­vor und ins Spiel zu­rück.

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Bild­schirm­fo­to Bre­en-An­griff Co­py­right 2010 Cryp­tic und Ata­ri, In­hal­te Bild­schirm­fo­to Cap­tain van Dijk in der De­fe­ri-Haupt­stadt Co­py­right Cryp­tic und Ata­ri, Bild­kom­po­si­ti­on von mir.

Bestätigt: NEVERWINTER NIGHTS Online

Die auf DUN­GE­ONS & DRA­GONS ba­sie­ren­den Com­pu­ter­spie­le rund um die Stadt Ne­ver­win­ter in den »Ver­ges­se­nen Rei­chen« wa­ren ein gro­ßer Er­folg und er­mög­lich­ten be­reits das ko­ope­ra­ti­ve Zu­sam­men­spiel der Teil­neh­mer, um Questen ge­mein­sam zu lö­sen. Zu­dem war es den Spie­lern mög­lich, ei­ge­ne Sze­na­ri­en zu ge­stal­ten und die­se den an­de­ren Fans im Web zum Down­load be­reit zu stel­len. Ent­wick­ler des Ori­gi­nals war Bio­Wa­re.

Eine op­ti­ma­le Vor­la­ge, um dar­aus ein MMO zu ma­chen und so wun­dert es nicht, dass es be­reits seit län­ge­rem Ge­rüch­te über ein ent­spre­chen­des Mul­ti­play­er-Spiel gibt. Die wur­den jetzt be­stä­tigt, aber der in­ter­es­sier­te Fan hat kei­nen Grund zu Freu­de. War­um? De­ve­l­oper und Pu­blisher des NE­VER­WIN­TER NIGHTS MMOs sind Cryp­tic Stu­di­os und Ata­ri, die sich zu­letzt so­wohl bei CHAM­PI­ONS als auch bei STAR TREK ON­LINE nicht eben mit Ruhm be­kleckert ha­ben.

Das Spiel hat be­reits eine (wei­test­ge­hend in­halts­lo­se) Web­sei­te, es lehnt sich an die vier­te Edi­ti­on der D&D-Regeln an und ba­siert lose auf ei­ner noch er­schei­nen­den Ro­man­tri­lo­gie von R. A. Sal­va­to­re (er­ster Band im Ok­to­ber 2010). Ver­öf­fent­licht wer­den soll das Spiel be­reits 2011 – ich will nicht un­ken, aber die­ser Ter­min passt zu Cryp­tics üb­li­cher Vor­ge­hens­wei­se, halb fer­ti­ge Pro­duk­te zu ver­öf­fent­li­chen…

Cryp­tic-COO Jack Em­mert dämpft dann auch schon­mal vor­sichts­hal­ber be­reits jetzt die Er­war­tun­gen und weist dar­auf hin, dass das kein »voll­stän­di­ges MMO« wer­den soll, son­dern »nur« ein »ko­ope­ra­ti­ves RPG«. An­ge­sichts der Cryp­tic-Vor­ge­hens­wei­sen bei CHAM­PI­ONS und STO sind vie­le Fans nicht eben eu­pho­risch…

Die voll­stän­di­ge Pres­se­mel­dung im kom­plet­ten Ar­ti­kel.

Up­date: Auch dies­mal sol­len die Spie­ler wie­der in die Lage ver­setzt wer­den, ei­ge­ne Sze­na­ri­en zu ge­stal­ten, da­für soll es ei­nen »ex­trem be­nut­zer­freund­li­chen In­halts­ge­ne­ra­tor« ge­ben. Na, dann muss man sich we­nig­stens um feh­len­den Con­tent kei­ne Sor­gen ma­chen, zur Not er­stel­len die Kun­den den halt selbst…

Up­date 2: Ex­klu­si­ves In­ter­view mit Jack Em­mert auf Mas­si­ve­ly. In­ter­es­sant, wie weit die Aus­sa­gen ei­nes hoch­ran­gi­gen Cryp­tic-Mit­ar­bei­ters in Sa­chen »Spiel­er­zu­frie­den­heit und Feed­back« von der Rea­li­tät ab­wei­chen.

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Screen­shot Web­sei­te Co­py­right 2010 Cryp­tic & Ata­ri.

wei­ter­le­sen →

STAR TREK ONLINE: Cryptic foppt weiter die Spieler

Wie aus di­ver­sen Ar­ti­keln hier und aus mei­ner aus­führ­li­chen Be­spre­chung be­kannt ist, zeich­nen sich Cryp­tic Stu­di­os, Ent­wick­ler hin­ter STAR TREK ON­LINE, gern mal da­durch aus, sei­ne zah­len­den Spie­ler zu du­pie­ren. Auch ak­tu­ell hört man nicht da­mit auf von ei­nem Fett­napf zum näch­sten zu tap­sen.

Im STO-Store (an und für sich schon eine Un­ver­schämt­heit ne­ben den Ko­sten für die Re­tail-Box und ei­nem Mo­nats­a­bo­preis von 15 Euro zu­sätz­lich im Shop ech­tes Geld für Gim­micks zu ver­lan­gen) er­hält man jede Men­ge neue Din­ge, dar­un­ter di­ver­se Uni­for­men aus den TV-Se­ri­en und Fil­men. »Was ist dar­an schlecht?« könn­te man jetzt fra­gen. Ein­fach: Vor­be­stel­ler konn­ten Spe­cial Edi­ti­ons und De­lu­xe-Ver­sio­nen des Spiels er­wer­ben, die teu­rer wa­ren als die Stan­dard-Aus­ga­be. Da­für be­kam man »ex­klu­siv« eben die­se Uni­for­men (und an­de­re Gim­micks), die nun je­der für re­la­tiv klei­nes Geld (aber auf je­den Fall preis­gün­sti­ger als die Zu­satz­ko­sten für die Son­der­bo­xen) im Shop kau­fen kann.

Die Käu­fer der Son­der­edi­tio­nen sind nicht er­freut und es ha­gelt mal wie­der Pro­te­ste. Bei Cryp­tic ist man ent­we­der lern­re­si­stent oder man ver­sucht auf die­se Art und Wei­se noch­mal ver­zwei­felt neue Spie­ler zu re­kru­tie­ren oder alte zu re­ak­ti­vie­ren. Wirk­lich sinn­vol­le Neue­run­gen wie deut­lich mehr Con­tent oder was zu tun im End­ga­me blei­ben größ­ten­teils Fehl­an­zei­ge. Nach wie vor kann man nur je­dem ra­ten, die Fin­ger von die­sem Spiel zu las­sen.

Ein Up­date: Man kann im Cryp­tic Store jetzt auch Cai­ti­ans als spiel­ba­re Ras­se er­wer­ben. Dum­mer­wei­se hat de­ren Aus­se­hen so gar nichts mit der be­kann­ten Op­tik der bei man­chen Fans höchst be­lieb­ten Kat­zen­ras­se zu tun. Ano­t­her epic fail, Cryp­tic…

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Co­ver STAR TREK ON­LINE Co­py­right 2010 Cryp­tic & Ata­ri

STAR TREK ONLINE – Cryptic und Atari verärgern die Spieler (update 2)

Cover Star Trek OnlineÜb­li­cher­wei­se er­hält man als Vor­be­stel­ler ei­nes Spiels Boni, denn man pumpt Geld in ein Pro­dukt, von dem man noch nicht ein­mal weiss, ob es ei­nem grund­sätz­lich ge­fällt, ob es über­haupt auf den Markt kommt, oder ob es den Er­war­tun­gen ent­spricht. Über die­ses Ri­si­ko wis­sen na­tür­lich auch die Pu­blisher und des­we­gen wer­den dem »ear­ly ad­op­ter« in al­ler Re­gel Zu­satz­fea­tures an­ge­bo­ten. Im Fal­le von MMOs nicht zu­letzt auch des­we­gen, weil man sich vor­stel­len kann, was beim Start ei­nes sol­chen Spiels nicht nur schief ge­hen kann, son­dern auch wird.

Bei STO war das zwar grund­sätz­lich nicht an­ders, al­ler­dings hat man sich jetzt of­fen­bar bei Ata­ri dazu ent­schlos­sen, die Vor­be­stel­ler für ihre fi­nan­zi­el­le Un­ter­stüt­zung und für ihre Be­reit­schaft, in der Open Beta Bugs zu ja­gen, zu be­stra­fen.

Nicht ein­mal ei­nen Mo­nat nach dem of­fi­zi­el­len Start des Spiels ver­öf­fent­lich­te Ata­ri auf ih­rer Web­sei­te ei­nen Deal, der nicht nur 10 Dol­lar preis­wer­ter war, als der bis­lang üb­li­che Preis für die Re­tail­ver­si­on, nein, zu­sätz­lich er­hiel­ten neue Spie­ler auch noch 60 zu­sätz­li­che Tage Spiel­zeit (also ins­ge­samt 90). In Eu­ro­pa ist war der Ra­batt nicht zu er­hal­ten. Ge­gen eine Preis­sen­kung ist nun grund­sätz­lich über­haupt nichts ein­zu­wen­den (au­ßer viel­leicht ge­gen den Zeit­punkt auf­grund des schlech­ten Stils ge­gen­über den Vor­be­stel­lern), die zu­sätz­li­che freie Spiel­zeit hin­ge­gen bringt die Spie­ler auf die Bar­ri­ka­den und sorg­te für ei­nen der läng­sten Pro­test­threads, die das of­fi­zi­el­le Fo­rum bis­lang ge­se­hen hat. Von den zahl­lo­sen wei­te­ren Threads zu die­sem The­ma, die schnell ge­schlos­sen wur­den, gar nicht ge­spro­chen. Auch das durch ei­nen Mo­de­ra­tor zu­nächst fi­xier­te Mam­mut­the­ma wur­de in­zwi­schen mit nicht nach­voll­zieh­ba­ren Grün­den ge­schlos­sen und ein wei­te­rer er­öff­net, in dem man sei­nen Un­mut kund tun soll­te – was für wei­te­ren Miß­mut sorg­te, denn im­mer­hin hat­ten un­zäh­li­ge Spie­ler be­reits im er­sten aus­führ­lich und in zum Teil sehr sach­li­chen Wor­ten ge­schil­dert, wo sie die Pro­ble­me ver­or­ten. Um dem Gan­zen die Kro­ne auf­zu­set­zen, wur­den zahl­lo­se Fo­ren­nut­zer, die ein­fach nur ihre Fru­stra­ti­on und ih­ren Är­ger aus­drücken woll­ten und das zwar in deut­li­cher Kri­tik aber nicht durch Trol­lerei ta­ten, durch of­fen­sicht­lich über­for­der­te Mo­de­ra­to­ren zeit­wei­lig oder dau­er­haft ge­sperrt; das dürf­te auch der haupt­säch­li­che Grund da­für sein, dass der neue Thread erst ca. 1500 Bei­trä­ge auf­zu­wei­sen hat (er exi­stiert seit ge­stern abend 17:50 MEZ).

Zeit­gleich wur­de in ei­ner Ak­ti­on – die man nur als sehr schlech­tes Ti­ming be­zeich­nen kann – ohne vor­he­ri­ge An­kün­di­gung die Op­ti­on be­en­det, von sei­nem Life­time-Abo zu­rück­zu­tre­ten und sich das hier­für ge­zahl­te Geld er­stat­ten zu las­sen. Die­se Mög­lich­keit wur­de im Rah­men ei­ner Ku­lanz für sol­che Spie­ler ge­schaf­fen, die mit dem Spiel mas­siv un­zu­frie­den wa­ren (al­lein die Schaf­fung die­ser ku­lan­ten Hand­ha­bung trotz ge­gen­tei­li­ger Ver­trags­be­din­gun­gen beim Ver­kauf des Le­bens­zeit-Abos deu­tet be­reits grö­ße­re Pro­ble­me an, als man Wil­lens war, an die Öf­fent­lich­keit drin­gen zu las­sen). Das LTA zum Son­der­preis konn­te nur vor dem Be­ginn der Open Beta ab­ge­schlos­sen wer­den. Das Zu­sam­men­tref­fen bei­der Ak­tio­nen ver­stärkt den Un­mut.

Es han­delt sich bei den letz­ten Er­eig­nis­sen um die neu­esten in ei­ner Ket­te von Vor­fäl­len, mit de­nen Cryp­tic (und so­mit Ata­ri) die Spie­ler ver­är­gert – nun so­gar sol­che, die bis­her als ve­he­men­te Un­ter­stüt­zer des Spiels auf­ge­tre­ten sind – trotz all sei­ner of­fen­sicht­li­chen Schwä­chen und der Tat­sa­che, dass es mit »un­fer­tig« nur sehr mil­de um­schrie­ben wer­den kann. Wei­ter­hin wa­ren die Ser­ver wo­chen­lang in­sta­bil und eine Nut­zung des Spiels war oft kaum ad­äquat mög­lich. Kann bei ei­nem Start pas­sie­ren, an­de­re Ent­wick­ler kom­pen­sie­ren das durch Spiel­zeit­gut­schrif­ten oder an­de­re Gim­micks – von Cryp­tic kam die über­ra­schen­de Rück­mel­dung, dass es so et­was pau­schal nicht ge­ben wird.

Über den Grund für die Preis­sen­kung und das Spiel­zeit­an­ge­bot kann man na­tür­lich nur spe­ku­lie­ren. Es sind aber Stim­men zu hö­ren, die mut­ma­ßen, dass es zu solch ei­ner Ak­ti­on nur kom­men kann, weil Cryp­tic die Spie­ler weg­lau­fen und man drin­gend neue be­nö­tigt (bzw. de­ren Geld). Das ist auch nicht ganz ab­we­gig, wenn man be­denkt, dass das Spe­cial ganz kurz vor dem Ende der mit dem Er­werb des Spiels er­hal­te­nen frei­en On­line­zeit ge­star­tet wur­de. Auch habe ich sub­jek­tiv den Ein­druck, eine deut­li­che Ab­nah­me der Spie­ler­po­pu­la­ti­on fest­stel­len zu kön­nen, aber hier mag ich mich ir­ren.

Was auch im­mer da­von stim­men mag – Cryp­tic und Ata­ri tun sich de­fi­ni­tiv kei­nen Ge­fal­len da­mit, die Vor­be­stel­ler durch den Spiel­zeit­bo­nus für neue Spie­ler zu du­pie­ren, ohne für ent­spre­chen­de Kom­pen­sa­tio­nen zu sor­gen. Zu den son­sti­gen Pro­ble­men des Spiels dem­nächst an an­de­rer Stel­le mehr.

Up­date: Ata­ri hat of­fen­bar laut Be­rich­ten ver­schie­den­der MMO-Web­sei­ten das An­ge­bot über 60 Tage zu­sätz­li­che Spiel­zeit zu­rück ge­nom­men. Dum­mer­wei­se al­ler­dings auch nach­träg­lich für Kun­den, die be­stellt hat­ten, als es noch galt. Da steht of­fen­sicht­lich der näch­ste PR-Su­per­gau ins Haus, auch wenn man in­zwi­schen ha­stig be­teu­ert, dass Per­so­nen, die am letz­ten Wo­chen­en­de be­stellt ha­ben, die be­wor­be­nen Lei­stun­gen auch er­hal­ten wer­den. Zwi­schen­zeit­lich mach­ten un­ter­schied­li­che Cryp­tic-Mit­ar­bei­ter ver­schie­de­ne Aus­sa­gen zu der The­ma­tik, ein wei­te­rer Hin­weis, dass da et­was grund­sätz­lich und schwer schief läuft.

Up­date 2: Ich hat­te be­reits im STO-Fo­rum ge­le­sen, dass es Ata­ri fi­nan­zi­ell nicht so gut geht. Auf Go­lem wur­de vor Kur­zem noch kol­por­tiert, dass es zu ei­ner Ren­di­te-Stei­ge­rung im letz­ten Jahr ge­kom­men sei, tat­säch­lich sieht die Si­tua­ti­on al­ler­dings of­fen­bar an­ders aus: 320 Mil­lio­nen Dol­lar Net­to­ver­lust kann ei­nen Spie­le­pu­blisher wohl zu ge­wis­sen un­po­pu­lä­ren Maß­nah­men ani­mie­ren. Ob das al­ler­dings auf Dau­er hilft, wage ich zu be­zwei­feln.

Co­ver STAR TREK ON­LINE Co­py­right 2009 Cryp­tic & Ata­ri

»STAR TREK OFFLINE«?

Logo Star TrekSeit Frei­tag läuft der Head­start für Cryp­tics MMORPG im STAR TREK-Uni­ver­sum. Ver­blüf­fen­der­wei­se führt das doch zu deut­li­chen Schwie­rig­kei­ten, nach­dem ge­gen Ende der Beta schon eine Men­ge sehr rund lief. Jetzt ist das Ser­ver­clu­ster of­fen­bar auf­grund der schie­ren Spiel­er­zahl über­la­stet. Auch sei­tens Cryp­tic gab es be­reits Aus­sa­gen, dass die Men­ge an An­mel­dun­gen (Käu­fen) und Spie­lern jede Pla­nung bei Wei­tem über­trof­fen hat. Die Platz­ie­run­gen in den Ver­kaufs­rang­li­sten bei Ama­zon oder Steam schei­nen das eben­so zu be­stä­ti­gen, wie die Tat­sa­che, dass die ver­schie­de­nen Spiel­va­ri­an­ten zeit­wei­lig aus­ver­kauft wa­ren.

Am Head­start-Wo­chen­en­de war der Ser­ver mehr­fach off­line – ins­ge­samt dürf­ten wohl über zehn Stun­den für ge­plan­te und mehr für un­ge­plan­te Off­line­zei­ten zu­sam­men kom­men (von an­de­ren Pro­ble­men wie nach wie vor un­ge­fix­ten Bugs und feh­len­den Bo­nus-Items für Spiel­zeit-Vor­be­stel­ler mal gar nicht ge­spro­chen). Es ist eine deut­li­che Ver­schlech­te­rung der Per­for­mance fest­zu­stel­len, wenn Ame­ri­ka on­line geht. Nach­dem der Ser­ver wie­der hoch­ge­fah­ren wur­de, mel­de­ten zahl­lo­se Spie­ler, dass sie sich nicht mehr ein­log­gen kön­nen und statt­des­sen in eine Log­in-Queue kom­men, die sie aber raus­wirft, wenn sie bei­spiels­wei­se das Spiel per ALT-TAB in den Hin­ter­grund schal­ten, um nicht nur auf die lang­sam her­un­ter zäh­len­de Li­ste star­ren zu müs­sen. Da­mit wird man dann wie­der ganz am Ende der Queue ein­ge­reiht. Ge­stern abend be­fan­den sich ei­ni­ge Spie­ler nach de­ren Aus­sa­ge so lan­ge in der Queue, bis der Ser­ver er­neut ab­schmier­te.

In den Fo­ren macht der Be­griff »STAR TREK OFF­LINE« die Run­de, die Com­mu­ni­ty-Ma­na­ge­rin für deutsch­spra­chi­ge Län­der »WishStone« ver­stieg sich – mög­li­cher­wei­se  über­for­dert – so­gar in ei­nen Ras­sis­mus­vor­wurf, als deut­sche Spie­ler den deut­li­chen Lei­stungs­ein­bruch be­klag­ten »wenn die Amis on­line ge­hen«. Po­si­tiv muss man al­ler­dings ver­mel­den, dass sich die Ent­wick­ler zu­min­dest be­mü­hen, im Fo­rum und über Twit­ter kurz­fri­stig über Pro­ble­me und Lö­sungs­an­sät­ze zu in­for­mie­ren.

Bei al­lem Ver­ständ­nis für die An­fangs­pha­se ei­nes MMO: Für Cryp­tic be­steht hier drin­gend Hand­lungs­be­darf, denn ab dem Head­start zählt die »Beta-Aus­re­de« nicht mehr, ab so­fort be­zahlt man Geld für ei­nen Ser­vice und der soll­te auch ge­bo­ten wer­den. Das Spiel ge­fällt mir per­sön­lich wirk­lich gut, es ist aber ab­zu­se­hen, dass die Kund­schaft mas­si­ve Ein­schrän­kun­gen nicht lan­ge ak­zep­tie­ren wird. Im Ver­gleich mit an­de­ren MMOs funk­tio­nier­te das Spiel in der Be­ta­pha­se fast ver­blüf­fend gut, mei­ner An­sicht nach tut es das auch jetzt noch, den­noch soll­te das kein Frei­brief für Cryp­tic oder an­de­re An­bie­ter sein, im­mer wie­der Ba­na­nen­soft­ware (»reift beim Kun­den«) an die Spie­ler zu brin­gen. Wenn die Com­mu­ni­ty als Be­ta­te­ster ge­nutzt wird, soll­te man sie da­für we­nig­stens an­ge­mes­sen ent­loh­nen.

Auch Cryp­tic wür­de es gut zu Ge­sicht ste­hen, den Kun­den ir­gend eine Art von Kom­pen­sa­ti­on an­zu­bie­ten, al­ler­dings et­was Wer­ti­ges wie freie Tage, kei­ne über­flüs­si­gen Ingame-Items oder »Cryp­tic Points«. Kon­kret an­ge­kün­digt wur­den die Auf­stockung der Hard­ware und eine Über­ar­bei­tung der Soft­ware für die­se Wo­che. Eile tut not, denn wenn am 2.2. der of­fi­zi­el­le Spiel­start ist (am 5.2. in Eu­ro­pa), dürf­te sich die Si­tua­ti­on nicht ver­bes­sern und Kun­den sind deut­lich schnel­ler ver­lo­ren als ge­wor­ben.

[Up­date] Ich habe heu­te schon zwei ingame-Mails von Gold­sel­lern be­kom­men, ich be­fürch­te, da er­wächst Cryp­tic das näch­ste Pro­blem…

[Up­date] Ge­stern (01.02.2010) fiel der Ser­ver wäh­rend der eu­ro­päi­schen Prime­Time (ca. 22:30 Uhr) wie­der un­er­war­tet aus. Man kann sich un­ge­fähr aus­ma­len, was heu­te zum of­fi­zi­el­len Start (mit Mit­ter­nachts­ver­käu­fen und ähn­li­chen Wer­be­ak­tio­nen) ge­sche­hen wird…

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